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A nova potência da Conferência Oeste

Você ainda verá muito essa dupla durante a temporada…

O New Orleans Hornets é o time do futuro na NBA. É também o time do momento, o time da moda, ou como vocês quiserem chamar.

Digo isso por vários motivos. O primeiro deles é até meio óbvio e tem nome e sobrenome: Anthony Davis. O ala-pivô, que ajudou a Kentucky University a conquistar o título da NCAA, foi a primeira escolha do último Draft e caiu de bandeja em New Orleans.

Davis é tido por muitos como um defensor de elite, muito atlético e capaz de marcar pontos embaixo da cesta. Trata-se de um talento daqueles que aparecem uma vez a cada cinco anos (ou mais) no Draft. Ele será o pilar principal desse novo Hornets e tem tudo para ser o grande líder da equipe nos próximos anos – algo que vem sendo muito sentido depois da saída de Chris Paul.

Através do recrutamento, a franquia também pôde sanar uma de suas principais carências: a falta de um armador principal. Quando Chris Paul saiu, uma grande lacuna foi aberta. O comando do time acabou ficando com Jarrett Jack, que até é bom jogador, mas está uns dois ou três níveis abaixo de atletas como Deron Williams, Tony Parker, Derrick Rose e do próprio Paul.

Dupla dinâmica?

Com a décima escolha, o General Manager Dell Demps selecionou o badalado Austin Rivers, que, como vocês já devem saber, é filho de Doc Rivers, técnico do Boston Celtics.

Austin ainda é uma joia a ser lapidada. Apesar de pontuar com facilidade e possuir ótima velocidade, o garoto ainda precisa melhorar em alguns aspectos, principalmente no passe e na defesa. Mesmo assim, Demps acertou em cheio. Rivers é o tradicional combo guard, que pode servir tanto de armador, quanto de ala-armador.

Além dessas promessas, o Hornets ainda tem espaço salarial para fazer estrago nesta offseason. Dê uma olhada nos contratos vigentes:

  • Jarrett Jack – US$ 5,5 mi (contrato se encerra em 2013)
  • Al-Farouq Aminu – US$ 2,9 mi (team option em 2013)
  • Jason Smith – US$ 2,5 mi (contrato se encerra em 2014)
  • Xavier Henry – US$ 2,3 mi (team option em 2013)
  • Gustavo Ayon – US$ 1,5 mi (team option em 2013)
  • Greivis Vasquez – US$ 1,1 mi (team option em 2013)

Como é possível perceber, apenas seis atletas têm vínculo com o New Orleans Hornets. Nesse bolo ainda está Eric Gordon, que pode estar se despachando para o Phoenix Suns. Gordon tem uma qualifying offer e teria recebido uma proposta total de US$ 58 mi em quatro temporadas para atuar no Arizona. A franquia da Louisiana ainda pode fazer uma contra-proposta pelo jogador, mas, ao que tudo indica, ele deseja mudar de ares – o que é uma pena, porque o ala-armador cairia como uma luva nessa jovem equipe.

Se Eric Gordon realmente partir, Dell Demps, que é cria do San Antonio Spurs, terá muito dinheiro disponível para trabalhar. Para isso, será preciso analisar as necessidades do elenco, que, para mim, seriam um pivô, um ala-pivô, um ala e um armador (ou ala-armador, dependendo de como Austin Rivers irá se adaptar à NBA). Mas o que o mercado de free agents pode oferecer ao New Orleans Hornets? Há alternativas para todos os gostos – reproduzo algumas abaixo (me avisem se algum dos nomes citados já tiver um novo contrato):

Gordon jogou pouco, mas fará falta se for embora

  • Armadores – Kirk Hinrich, Andre Miller, Goran Dragic, Chauncey Billups, Ramon Sessions, Jeremy Lin, Jameer Nelson, Aaron Brooks, Raymond Felton.
  • Alas-armadores –  Ray Allen, Jason Terry, Randy Foye, Nick Young, O.J. Mayo, Louis Williams, Jamal Crawford, Danny Green, Sonny Weems, Shannon Brown, Mickael Pietrus.
  • Alas – Jeff Green, Landry Fields, Nicolas Batum.
  • Pivôs e alas-pivôs – Brandon Bass, Kris Humphries, Brook Lopez, Ian Mahinmi, JaVale McGee, Ben Wallace, Marcus Camby, Roy Hibbert, Kenyon Martin, Ersan Ilyasova, J.J. Hickson, Boris Diaw.

Além dos atletas citados, o Hornets também tem seus agentes livres. Entre eles, seria importantíssimo renovar com Chris Kaman e Carl Landry. Apesar de ser um dos melhores amigos do departamento médico, Kaman é um pivô muito habilidoso, que pode trazer qualidade de passe e arremessos de longa distância para quadra. Landry, por sua vez, é um ala-pivô baixo, mas razoavelmente bom nos rebotes e eficiente embaixo da cesta.

Anthony Davis trará uma presença defensiva melhor para essa linha de frente, mas seria interessante se Dell Demps conseguisse um jogador com o estilo de Marcus Camby: bom na retaguarda e também nos ressaltos. Disponíveis no mercado, vejo com essas mesmas características o veteraníssimo Ben Wallace e o versátil Ersan Ilyasova.

Resumo: o New Orleans Hornets tem tudo para ser uma das forças da Conferência Oeste nos próximos anos. Será preciso, no entanto, municiar os jovens recém-recrutados com atletas competentes e com relativa experiência. Acredito no bom trabalho do General Manager Dell Demps e também no técnico Monty Williams, que é um dos melhores treinadores dessa nova safra.

Jovem e competente, Monty Williams será o responsável por tentar formar uma dinastia

Pesa contra a franquia, contudo, o fato dela estar posicionada num dos chamados small markets, ou mercados pequenos se traduzirmos ao pé da letra. Mas por que? Simplesmente porque boa parte dos jogadores prefere deixar as cidades menores rumo a grandes centros, como Los Angeles e Nova York, por exemplo. Foi o que aconteceu com Chris Paul, que cansou de perder, arrumou as malas e foi para a Califórnia.

Os torcedores do Hornets têm de torcer para que essas jovens promessas tenham paciência, pois será normal ver o time perdendo nas primeiras temporadas até finalmente se acertar. Lembram do antigo Seattle SuperSonics, que depois virou Oklahoma City Thunder? Pois é, lá também foi assim. Eles começaram draftando Kevin Durant e, aos poucos, construíram uma máquina de vitórias.

O New Orleans Hornets pode ser o novo Oklahoma City Thunder, mas, volto a dizer, tem de ter muita calma e fazer o trabalho bem feito.

Spurs (38-14) vs Hornets (14-40) – Temporada Regular

San Antonio Spurs vs New Orleans Hornets – Temporada Regular

Data: 06/04/2012

Horário: 21h30 (Horário de Brasília)

Local: AT&T Center

Vivendo seu melhor momento nesta temporada, o San Antonio Spurs já sonha com vôos mais altos. Com recorde de 38-14, a equipe texana já se aproximou do Oklahoma City Thunder (40-14), líder da Conferência Oeste, e do Chicago Bulls (43-13), dono da melhor campanha da NBA. A partida contra o New Orleans Hornets, terceiro pior time do campeonato, parece uma boa chance para que esse bom momento seja mantido. Mas vale lembrar que o Spurs sempre se complica contra este adversário: é bem verdade que foram três vitórias até aqui, mas duas delas foram bem apertadas.

Série na temporada (3-0)

23/01/2012 – Spurs 104 @ 102 Hornets

Em grande forma, Tim Duncan anotou 28 pontos e sete rebotes e ainda marcou a cesta que deu a vitória ao Spurs. Tony Parker ainda contribuiu com 20 pontos e 17 assistências, sua melhor marca na carreira em passes decisivos.

02/02/2012 – Spurs 93 vs 81 Hornets

Na  vitória mais tranquila do Spurs sobre o rival nesta temporada – no único jogo disputado no AT&T Center até aqui -, Tim Duncan, com 19 pontos e nove rebotes, e Tony Parker, com 18 pontos, sete assistências e cinco rebotes, foram os destaques.

24/03/2012 – Spurs 89 @ 86 Hornets

O time de San Antonio teve um aproveitamento sofrível da linha dos três, acertando apenas dois dos 19 arremessos tentados do perímetro. Sorte que DeJuan Blair compensou, anotando 23 pontos e sete rebotes.

San Antonio Spurs

PG – Tony Parker/Patrick Mills

SG – Danny Green

SF – Kawhi Leonard

PF – DeJuan Blair

C – Tim Duncan

Fique de Olho – Depois de ser o cestinha do Spurs na vitória sobre o Cleveland Cavaliers, Patrick Mills não foi aproveitado por Gregg Popovich contra o Boston Celtics – o técnico preferiu usar Gary Neal como armador reserva. Não deu certo – o camisa 14 cometeu cinco turnovers no jogo. Por isso, fica a expectativa em relação ao retorno do australiano, que tem médias de nove pontos em 10,3 minutos por noite desde que chegou a San Antonio.

PG – Greivis Vasquez

SG – Eric Gordon

SF – Trevor Ariza

PF – Jason Smith

C – Chris Kaman

Fique de Olho – Recuperado de uma contusão que o tirou de quase todo o campeonato, Eric Gordon voltou às quadras na última terça-feira. O ala-armador disputou apenas três jogos nesta temporada e, com ele, o Hornets deixou a quadra vencedor em duas oportunidades. Nestas partidas, o jogador apresenta médias de 19 pontos, 4,7 rebotes e 2,7 assistências por embate. Olho nele, Danny Green e Kawhi Leonard!