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Spurs procura pivô antes de fechar com Lorbek

Lorbek é um dos principais nomes do basquete europeu

Parece que teremos mais alguns capítulos antes do desfecho da novela Erazem Lorbek com o San Antonio Spurs. De acordo com o site Project Spurs, que cita como fonte a emissora espanhola ESport3.cat, o alvo principal da diretoria texana no momento é assinar com um pivô de forte presença física antes de continuar as conversas com o ala-pivô esloveno.

“A prioridade do Spurs no momento é encontrar um pivô de ofício”, teria dito o jogador, que tem proposta para renovar com o Barcelona, da Espanha, e para assinar com o CSKA Moscow, da Rússia.

Pelo que temos visto dos rumores nos últimos dias, os nomes do momento em San Antonio parecem ser Marcus Camby, do Houston Rockets, e Chris Kaman, do New Orleans Hornets. Pergunta: quem vocês queriam: Lorbek, Kaman ou Camby? Opinem! 

Leia mais: veja quem pode chegar e quem pode deixar o San Antonio Spurs

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Spurs está atrás de Chris Kaman, diz jornalista

Olha como Kaman ficou feliz quando chegou em New Orleans

Depois do rumor envolvendo o ala-pivô Brandon Bass, do Boston Celtics, a bola da vez na imprensa americana parece ser o pivô Chris Kaman, do New Orleans Hornets.

De acordo com o jornalista Rich Bucher, da ESPN, cinco times ainda têm chances de contratar o jogador – e um deles é o San Antonio Spurs. Como concorrentes, R.C. Buford e companhia têm Dallas Mavericks, Indiana Pacers, Sacramento Kings e Utah Jazz.

Segundo o Project Spurs, das equipes citadas, a única que já chegou a se reunir com o pivô foi o Indiana Pacers, que corre o risco de perder Roy Hibbert para o Portland TrailBlazers.

Aos 30 anos, Kaman vem de uma temporada de altos e baixos em New Orleans. Em 2011/2012, o atleta, que começou o ano ao lado de Blake Griffin no Los Angeles Clippers e posteriormente foi trocado junto com Eric Gordon por Chris Paul, registrou médias de 13,1 pontos e 7,7 rebotes em 47 partidas disputadas.

Vale lembrar que Chris Kaman é um sonho antigo da diretoria texana, que tentou contratá-lo durante a última temporada. E você, leitor, gostaria de tê-lo conosco? 

E mais…

Enigmático, De Colo indica no Facebook que jogará em San Antonio

O armador francês Nando De Colo tem tudo para ser o primeiro reforço do San Antonio Spurs para a próxima temporada. Na tarde desta quinta-feira (5), o jogador postou uma foto em sua página oficial no Facebook que é no mínimo sugestiva (veja abaixo!). Deixo que vocês interpretem como quiserem.

Leia mais: veja quem pode chegar e quem pode deixar o San Antonio Spurs

A nova potência da Conferência Oeste

Você ainda verá muito essa dupla durante a temporada…

O New Orleans Hornets é o time do futuro na NBA. É também o time do momento, o time da moda, ou como vocês quiserem chamar.

Digo isso por vários motivos. O primeiro deles é até meio óbvio e tem nome e sobrenome: Anthony Davis. O ala-pivô, que ajudou a Kentucky University a conquistar o título da NCAA, foi a primeira escolha do último Draft e caiu de bandeja em New Orleans.

Davis é tido por muitos como um defensor de elite, muito atlético e capaz de marcar pontos embaixo da cesta. Trata-se de um talento daqueles que aparecem uma vez a cada cinco anos (ou mais) no Draft. Ele será o pilar principal desse novo Hornets e tem tudo para ser o grande líder da equipe nos próximos anos – algo que vem sendo muito sentido depois da saída de Chris Paul.

Através do recrutamento, a franquia também pôde sanar uma de suas principais carências: a falta de um armador principal. Quando Chris Paul saiu, uma grande lacuna foi aberta. O comando do time acabou ficando com Jarrett Jack, que até é bom jogador, mas está uns dois ou três níveis abaixo de atletas como Deron Williams, Tony Parker, Derrick Rose e do próprio Paul.

Dupla dinâmica?

Com a décima escolha, o General Manager Dell Demps selecionou o badalado Austin Rivers, que, como vocês já devem saber, é filho de Doc Rivers, técnico do Boston Celtics.

Austin ainda é uma joia a ser lapidada. Apesar de pontuar com facilidade e possuir ótima velocidade, o garoto ainda precisa melhorar em alguns aspectos, principalmente no passe e na defesa. Mesmo assim, Demps acertou em cheio. Rivers é o tradicional combo guard, que pode servir tanto de armador, quanto de ala-armador.

Além dessas promessas, o Hornets ainda tem espaço salarial para fazer estrago nesta offseason. Dê uma olhada nos contratos vigentes:

  • Jarrett Jack – US$ 5,5 mi (contrato se encerra em 2013)
  • Al-Farouq Aminu – US$ 2,9 mi (team option em 2013)
  • Jason Smith – US$ 2,5 mi (contrato se encerra em 2014)
  • Xavier Henry – US$ 2,3 mi (team option em 2013)
  • Gustavo Ayon – US$ 1,5 mi (team option em 2013)
  • Greivis Vasquez – US$ 1,1 mi (team option em 2013)

Como é possível perceber, apenas seis atletas têm vínculo com o New Orleans Hornets. Nesse bolo ainda está Eric Gordon, que pode estar se despachando para o Phoenix Suns. Gordon tem uma qualifying offer e teria recebido uma proposta total de US$ 58 mi em quatro temporadas para atuar no Arizona. A franquia da Louisiana ainda pode fazer uma contra-proposta pelo jogador, mas, ao que tudo indica, ele deseja mudar de ares – o que é uma pena, porque o ala-armador cairia como uma luva nessa jovem equipe.

Se Eric Gordon realmente partir, Dell Demps, que é cria do San Antonio Spurs, terá muito dinheiro disponível para trabalhar. Para isso, será preciso analisar as necessidades do elenco, que, para mim, seriam um pivô, um ala-pivô, um ala e um armador (ou ala-armador, dependendo de como Austin Rivers irá se adaptar à NBA). Mas o que o mercado de free agents pode oferecer ao New Orleans Hornets? Há alternativas para todos os gostos – reproduzo algumas abaixo (me avisem se algum dos nomes citados já tiver um novo contrato):

Gordon jogou pouco, mas fará falta se for embora

  • Armadores – Kirk Hinrich, Andre Miller, Goran Dragic, Chauncey Billups, Ramon Sessions, Jeremy Lin, Jameer Nelson, Aaron Brooks, Raymond Felton.
  • Alas-armadores –  Ray Allen, Jason Terry, Randy Foye, Nick Young, O.J. Mayo, Louis Williams, Jamal Crawford, Danny Green, Sonny Weems, Shannon Brown, Mickael Pietrus.
  • Alas – Jeff Green, Landry Fields, Nicolas Batum.
  • Pivôs e alas-pivôs – Brandon Bass, Kris Humphries, Brook Lopez, Ian Mahinmi, JaVale McGee, Ben Wallace, Marcus Camby, Roy Hibbert, Kenyon Martin, Ersan Ilyasova, J.J. Hickson, Boris Diaw.

Além dos atletas citados, o Hornets também tem seus agentes livres. Entre eles, seria importantíssimo renovar com Chris Kaman e Carl Landry. Apesar de ser um dos melhores amigos do departamento médico, Kaman é um pivô muito habilidoso, que pode trazer qualidade de passe e arremessos de longa distância para quadra. Landry, por sua vez, é um ala-pivô baixo, mas razoavelmente bom nos rebotes e eficiente embaixo da cesta.

Anthony Davis trará uma presença defensiva melhor para essa linha de frente, mas seria interessante se Dell Demps conseguisse um jogador com o estilo de Marcus Camby: bom na retaguarda e também nos ressaltos. Disponíveis no mercado, vejo com essas mesmas características o veteraníssimo Ben Wallace e o versátil Ersan Ilyasova.

Resumo: o New Orleans Hornets tem tudo para ser uma das forças da Conferência Oeste nos próximos anos. Será preciso, no entanto, municiar os jovens recém-recrutados com atletas competentes e com relativa experiência. Acredito no bom trabalho do General Manager Dell Demps e também no técnico Monty Williams, que é um dos melhores treinadores dessa nova safra.

Jovem e competente, Monty Williams será o responsável por tentar formar uma dinastia

Pesa contra a franquia, contudo, o fato dela estar posicionada num dos chamados small markets, ou mercados pequenos se traduzirmos ao pé da letra. Mas por que? Simplesmente porque boa parte dos jogadores prefere deixar as cidades menores rumo a grandes centros, como Los Angeles e Nova York, por exemplo. Foi o que aconteceu com Chris Paul, que cansou de perder, arrumou as malas e foi para a Califórnia.

Os torcedores do Hornets têm de torcer para que essas jovens promessas tenham paciência, pois será normal ver o time perdendo nas primeiras temporadas até finalmente se acertar. Lembram do antigo Seattle SuperSonics, que depois virou Oklahoma City Thunder? Pois é, lá também foi assim. Eles começaram draftando Kevin Durant e, aos poucos, construíram uma máquina de vitórias.

O New Orleans Hornets pode ser o novo Oklahoma City Thunder, mas, volto a dizer, tem de ter muita calma e fazer o trabalho bem feito.

Quem será o próximo contratado do Spurs?

Poucas horas após concretizar a troca que trouxe Stephen Jackson e mandou Richard Jefferson para o Golden State Warriors, R.C. Buford, General Manager do San Antonio Spurs, foi claro em suas palavras: a equipe ainda precisava de mais uma contratação. Depois da transação, que enviou também o contrato do aposentado T.J. Ford para a Califórnia, a franquia texana ficou com apenas 12 jogadores no elenco, um a menos do que o mínimo exigido pela NBA. Será que vem mais um reforço de peso por aí?

"13º jogador? Aí é comigo".

"13º jogador? Aí é comigo". Spurs é campeao tem 13 letras.

A princípio, os dirigentes se viraram com uma solução temporária: o pivô Eric Dawson ganhou mais um contrato de dez dias. O big man já teve uma chance na equipe nesta temporada e demonstrou potencial, apresentando médias de 4,5 pontos e 3,5 rebotes em 17 minutos por jogo. No Austin Toros – franquia da D-League, a liga de desenvolvimento da NBA, filiada ao San Antonio Spurs – seus números são ainda mais pomposos: 16,9 pontos, 10,4 rebotes e 2,4 assistências por exibição. Mas tenho certeza de que os torcedores sonham com mais.

O nome dos sonhos de dez entre dez fãs do Spurs nos últimos dias foi o de Chris Kaman. O pivô atua pelo New Orleans Hornets, equipe em reconstrução que estava disposta a trocá-lo. Como não recebeu nenhuma proposta, a franquia cogitou dispensá-lo, o que o aproximaria de atuar em San Antonio. Mas, no fim das contas, o big man foi mantido e estará no mercado somente no meio do ano, quando será agente livre.

Com isso, surgem outros candidatos a 13º jogador do Spurs. O principal deles me parece ser Boris Diaw, que tem apoio do compatriota Tony Parker para ser contratado. O ala-pivô do Charlotte Bobcats vive situação parecida com a de Kaman e pode ser dispensado a qualquer momento. É um nome que me agrada – além de ganhar uns minutinhos na rotação para ajudar a descansar Tim Duncan, Diaw sabe organizar o jogo, exercendo a função de point foward, e poderia também ajudar o Spurs na armação, carência do plantel depois da aposentadoria de Ford.

Justamente dessa nova carência vem o outro candidato a 13º jogador do elenco. O veterano Anthony Carter, que passou pelo Spurs na temporada 2003/2004, está encostado no Toronto Raptors e também poderia ser dispensado – segundo seu agente, a franquia texana está de olho nele. Sua contratação, apesar de não muito impactante, poderia dar a Parker alguns preciosos minutos de descanso.

A princípio, apesar da falta de um armador reserva, acho que Manu Ginobili e até mesmo Gary Neal e Danny Green podem passar alguns minutos com a bola na mão, organizando o jogo. Por isso, acredito que o 13º jogador deva vir para ajudar no garrafão. Sou a favor da chance dada a Dawson, mas acho que a situação de Diaw tem de ser monitoada. E vocês, leitores: qual é o candidato preferido de vocês?

Spurs é forte candidato para ter Chris Kaman

Chris Kaman era um dos nomes mais especulados durante a trade deadline, mas o período passou e o New Orleans Hornets manteve o pivô em seu elenco. Isso quer dizer que nos próximos dias o jogador poderá ser dispensado de seu contrato, ou seja, receber o famoso buyout. Com isso, alguns candidatos já aparecem na fila para tê-lo no elenco.

Entre esses candidatos está o San Antonio Spurs. “Miami, Boston e San Antonio aparecem como postulantes consideráveis caso Kamam receba o buyout“, afirmou em seu Twitter Adrian Wojnarowski, renomado colunista do Yahoo! Sports.

A vantagem da franquia texana estaria na quantia a ser oferecida pelo pivô. Enquanto Miami e Boston só podem oferecer o mínimo para veteranos, o San Antonio Spurs tem parte da Mid-Level Exception disponível – o que seria bem mais atrativo financeiramente.

Caso Gregg Popovich e R.C. Buford consigam trazer Chris Kamam, coloco o Spurs facilmente entre os candidatos ao título. Vale lembrar que a franquia trouxe Stephen Jackson mais cedo nesta quinta-feira (15) em troca de Richard Jefferson.