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O Oeste agradece…

Melo é mais um do draft de 2003 a fechar uma porta na NBA. Coincidência?

A NBA assistiu ontem o final de uma das novelas mais chatas de todos os tempos. Com roteiro previsível, Carmelo Anthony fez o que todos aguardavam há meses: deu um pé na bunda de Denver e foi para Nova York. Além de Melo, o Knicks receberá Chauncey Billups e os irrelevantes Anthony Carter, Shelden Williams e Renaldo Balkman. Por outro lado, a franquia cederá bons nomes, como Danilo Gallinari, Raymond Felton, Wilson Chandler e Timofey Mozgov.

Numa primeira análise, observo que as duas equipes saem ganhando com o término da novela. O Knicks deu o primeiro grande passo para montar um timaço nas próximas temporadas. A saída de jogadores importantes permitirá que a franquia comece do zero e tenha espaço salarial suficiente para trazer mais uma estrela (Chris Paul?). Vale lembrar que a base nova-iorquina já é muito boa: Amar’e Stoudemire, Landry Fields e agora Billups e Carmelo.

Com sorte e competência, a equipe consegue um bom novato no ano que vem e mais uns dois ou três free agents de respeito. Pronto, temos um time redondinho para brigar pela Conferência Leste com o badalado Miami Heat, com o envelhecido Boston Celtics e com o perigoso Chicago Bulls. Hoje, no entanto, o elenco do Knicks ainda é fraco e aparece apenas como a quarta força do Leste, ao lado do inconstante Orlando Magic. Carmelo, apesar de craque, terá em Nova York as mesmas dificuldades que tinha em Denver. A única diferença é que esse elenco do Knicks é ligeiramente mais fraco do que o do falecido Nuggets.

Falando em Nuggets, acho que o Denver fez sim um bom negócio. O único porém é que Danilo Gallinari deve ser envolvido numa nova troca, provavelmente com Los Angeles Clippers ou Minnesota Timberwolves. No mais, George Karl ganhou um armador que vinha fazendo uma temporada incrível, um ótimo ala e um pivô gringo bastante promissor – nada mal pra quem poderia esperar até o final da temporada e morrer sem nada.

O fim da novela Anthony traz também um novo cenário para a Conferência Oeste. Enquanto o Leste muda pouca coisa nesse primeiro ano, o Oeste deverá ter algumas mudanças imediatas. O Nuggets está enfraquecido, ainda mais se perder Gallinari, mas mesmo assim pode chegar aos playoffs. Atualmente, o time é o sétimo colocado na conferência e é seguido de perto por Utah Jazz, Memphis Grizzlies e Phoenix Suns. Ao meu ver, Jazz, Grizzlies e Nuggets brigam pelos dois últimos lugares no Oeste – o Suns de Alvin Gentry corre por fora, mas também tem chances.

Para o nosso San Antonio Spurs, fica a garantia de enfrentar um adversário enfraquecido caso o time assegure o primeiro posto da conferência. Entre Jazz, Grizzlies, Nuggets e Suns, o único time que pode nos dar algum trabalho é o Memphis, que vem fazendo uma boa temporada. Mesmo assim, ainda é pouco. Os outros adversários citados têm muitos problemas e seriam presas fáceis na pós-temporada. Gregg Popovich agradece!

Carmelo Anthony está fora do jogo desta quarta-feira

O ala Carmelo Anthony, do Denver Nuggets, está fora do jogo desta noite contra o San Antonio Spurs.

De acordo com o site da ESPN Internacional, Carmelo ficará de fora por conta de um falecimento em sua família. Masai Ujiri, gerente geral da franquia do Colorado, divulgou nota lamentando a morte e oferecendo total apoio ao jogador.

Carmelo Anthony é o principal atleta do Denver Nuggets na temporada. Ele tem médias de 24.0 pontos, 8.3 rebotes e  3.3 assistências, e deverá ser substituído por JR Smith. O duelo entre San Antonio Spurs e Denver Nuggets acontece às 23h30 (horário de Brasília) e será transmitido ao vivo pela ESPN.

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