Arquivo diário: 29/06/2013

Draft de apostas, não de certezas

Circulava entre especialistas a opinião de que o Draft de 2013 da NBA estava longe de ser aquele com a maior gama de talentos da história. E o San Antonio Spurs, com seu elenco vice-campeão da liga, cheio de opções em praticamente todas as posições, tinha escolhas baixas nas duas rodadas: a 28ª na primeira e a 58ª na segunda. Por isso, a franquia texana resolveu investir em apostas. Ao selecionar os alas Livio Jean-Charles e DeShaun Thomas, a equipe pode não assinar com nenhum dos dois para a próxima temporada e deixá-los se desenvolvendo na Europa enquanto poupa espaço salarial. Me parece uma boa opção.

Jean-Charles é mais uma aposta do Spurs (Reprodução/lnb.fr)

Desde antes do Draft, estava claro que a intenção do Spurs era recrutar Jean-Charles, ala de 2,04 de altura e apenas 19 anos de idade. O francês, na última temporada, vestiu a camisa do ASVEL, clube de seu país que tem o armador Tony Parker, astro da franquia texana, como um de seus acionistas, e apresentou médias de 3,3 pontos (54% FG, 42,9% 3 PT, 58,8% FT) e 2,7 rebotes em 13,8 minutos por exibição no campeonato nacional.

Não se deixe enganar pelas médias modestas de Jean-Charles no Campeonato Francês. O ala acaba de fazer sua segunda temporada no basquete profissional, e, naturalmente, ainda sofre um pouco na transição e tem pouco espaço na rotação do ASVEL. No entanto, é possível notar que ele é um prospecto que vem tendo um desenvolvimento para lá de satisfatório. Em 2012, o atleta teve médias de 8,8 pontos (46,1% FG, 35,7% 3 PT, 82,4%) e 6,8 rebotes em 25,2 minutos por exibição pela seleção sub-20 de seu país, que sagrou-se vice-campeã europeia – perdeu a final para a Lituânia. Neste ano, nos dois primeiros jogos que fez pelo Turgut Atakol Tournament, campeonato da mesma categoria, esses números já subiram para 12 pontos (36,8% FG, 57,1% 3 PT, 100% FT) e 6,5 rebotes em cerca de 27,7 minutos por partida.

Além disso, neste ano, Jean-Charles se destacou no dia 20 de abril, em Portland, no Nike Hoop Summit, jogo amistoso que reúne um time de prospectos americanos e um com jogadores internacionais e que já contou com Derrick Rose, Kevin Durant, Kevin Garnett, Tony Parker e Dirk Nowitzki, entre outros. O ala brilhou com 27 pontos e 13 rebotes, foi o cestinha da partida e levou o prêmio de melhor em quadra. Confira, abaixo, um vídeo feito pelo DraftExpress com lances do francês e com uma entrevista do atleta feita durante o evento.

O próprio DraftExpress, meu site preferido sobre prospectos, fez um relatório sobre a participação de Jean-Charles no Nike Hoop Summit. No texto, o ala é visto como um jogador com potencial para se estabelecer na NBA graças à sua versatilidade – já que ele pode atuar nas posições 3 e 4 -, sua boa movimentação sem a bola, sua velocidade nos contra-ataques, o bom uso de sua envergadura e a intensidade com que joga dos dois lados da quadra. O jogador se destacou no ataque pontuando após rebotes ofensivos e como o homem que estabelece no bloqueio para o pick-and-roll, e na defesa combatendo infiltrações no mano-a-mano e contestando arremessos perto do aro na cobertura.

Como pontos fracos do ala, o DraftExpress aponta a força física, principalmente se ele tiver de defender jogadores da posição 4 na NBA, e a falta de um tiro confiável de três pontos. Mas esse é o menor dos problemas. Vale lembrar que Kawhi Leonard teve aproveitamento de 29,1% nas bolas de longa distância em sua última temporada no basquete universitário e, em seus dois primeiros anos com a equipe texana, esse número já saltou para 37,5%. Tudo graças à competência de Chip Engelland, assistente técnico especialista em arremessos.

É possível notar que a carreira de Jean-Charles está avançando. Mas o francês, talvez, ainda não esteja pronto para a NBA. Pode ser bom negócio para o Spurs esperar o ala estabelecer-se na rotação do ASVEL e adquirir mais experiência entre os profissionais antes de trazê-lo.

Junto com Jean-Charles, o Spurs selecionou DeShaun Thomas. O ala, de 2,01m de altura e 21 anos de idade, acaba de concluir sua terceira temporada no basquete universitário, atuando pelo Ohio State Buckeyes e apresentando médias de 19,8 pontos (44,5% FG, 34,4% 3 PT, 83,4% FT) e 5,9 rebotes em 35,4 minutos por exibição. O jogador chamou a atenção no Draft Combine, evento que reuniu prospectos entre os dias 15 e 19 de maio em Chicago, e foi entrevistado por membros da franquia texana. A parte curiosa da história é que ele se negou a dar seu telefone para os representantes da equipe de San Antonio.

De acordo com o DraftExpress, Thomas, assim como Jean-Charles, também pode atuar nas posições 3 e 4. O americano, no entanto, se destaca por sua eficiência ofensiva. No basquete universitário, o atleta anotou, em média, 1,02 pontos por posse de bola, uma das melhores marcas de todos os prospectos inscritos no Draft, e cometeu turnovers em apenas 7,7% das jogadas em que participou na última temporada. Por outro lado, a agilidade do jogador é apontada como ponto fraco, principalmente se ele tiver de defender alas na NBA.

Mesmo parecendo um pontuador pronto para atuar no nível da NBA, é de se esperar que o Spurs mande Thomas para se desenvolver por pelo menos uma temporada no basquete europeu. Isso porque, de acordo com reportagem do site americano Project Spurs, a franquia texana gostaria de ter selecionado James Southerland, que chegou a treinar em San Antonio antes do Draft, na 58ª escolha. Porém, ao saber que passaria um ano atuando no Velho Continente, o atleta e seu agente recusaram a possibilidade.

O perfil de jogadores que o Spurs buscou no Draft parece bem claro. Além de selecionar possíveis reservas para Kawhi Leonard, única vaga em aberto que o elenco tem atualmente, a franquia texana recrutou atletas que possam atuar como falsos alas-pivôs, transitando pelo perímetro, mas que mesmo assim não deixem a desejar nos rebotes. Foi assim com Jean-Charles, foi assim com Thomas, seria assim com Southerland e, em 2011, foi assim com Davis Bertans, que segue se desenvolvendo na Europa antes de se mudar para o San Antonio. Os diretores parecem atentos às novas tendências da liga, já que as equipes utilizam cada vez menos jogadores clássicos de garrafão – vide o campeão Miami Heat.

A aposta de manter Jean-Charles e Thomas na Europa poderia casar com a aposentadoria de Tim Duncan. Os dois ficariam um ano na Europa, viriam para a temporada 2014/2015 para aprenderem e jogarem pouco em sua temporada de novato, seguindo a cartilha do treinador Gregg Popovich e, depois disso, com o possível fim da carreira do ala-pivô, seriam personagens de um time mais veloz e moderno, com pouco uso de jogadores de garrafão. Uma nova identidade para a equipe texana pode estar mais perto após o Draft de 2013.

Spurs contrata Jim Boylen para a comissão técnica

A reformulação na comissão técnica do San Antonio Spurs continua. Na sexta-feira (28), a franquia anunciou, por meio de seu site oficial, a contratação do assistente Jim Boylen, que, nas duas últimas temporadas, estava no Indiana Pacers.

Jim Boylen (ao centro) era assistente de Frank Vogel (à direita) no Pacers (NBAE/Getty Images)

Boylen já tem 27 anos de experiência em comissões técnicas nos Estados Unidos. Sua trajetória na NBA começou no Houston Rockets, franquia em que ele trabalhou entre 1992 e 2003 e sagrou-se campeão em 1994 e 1995. Ele ainda passou por Golden State Warriors, entre 2003 e 2004, e por Milwaukee Bucks, entre 2004 e 2005.

O novo assistente técnico do Spurs também tem experiência no basquete universitário. Boylen foi assistente técnico do Michigan State Spartans entre 1987 e 1992 e entre 2005 e 2007 e treinador principal da Universidade de Utah de 2007 a 2011.

A chegada de Boylen acontece em meio a uma reformulação da comissão técnica do Spurs. A franquia texana já perdeu Mike Budenholzer, que será treinador principal do Atlanta Hawks, e pode perder Brett Brown, que, segundo rumores da imprensa americana, pode assumir o comando do Boston Celtics ou do Philadelphia 76ers. Outra opção da equipe de San Antonio para suprir as saídas dos assistentes é o ex-pivô argentino Fabricio Oberto.

Diaw exerce opção e renova com o Spurs

O cheeseburger está garantido no Texas por, pelo menos, mais um ano. Nesta sexta-feira (28), o San Antonio Spurs anunciou que o ala-pivô Boris Diaw exerceu a opção unilateral de renovação de seu contrato e está garantido no elenco para a temporada 2013/2014.

Diaw prova que, apesar de gordinho, também tem elasticidade

Pelo compromisso firmado, o gordinho preferido da torcida texana irá receber aproximadamente 4,7 milhões de dólares de salário ao longo da próxima temporada. A renovação mantém intacto a trinca francesa de San Antonio que, além de Diaw, conta com Tony Parker e Nando De Colo – a legião pode ainda ser maior caso a franquia opte por trazer imediatamente o recém-draftado Livio Jean-Charles.

Diaw irá para sua terceira temporada seguida defendendo as cores do Spurs. Contratado como agente livre em 2011, após ser dispensado pelo Charlotte Bobcats, e com a competição em andamento, o ala-pivô francês, na última offseason, reformulou o vínculo com a franquia por um ano, com opção unilateral de renovação por mais um.

Na temporada 2012/2013, Diaw participou de 75 jogos na fase de classificação, com médias e 5,8 pontos, 3,4 rebotes e 2,4 assistências em 22,8 minutos por confronto. Nos playoffs. foram 16 partidas, com 4,1 pontos, 2,5 rebotes e 1,8 assistências de médias em 17,1 minutos.