Arquivo diário: 16/02/2013

All-Star Weekend – Leonard brilha e Bolt é destaque

Aconteceu na última sexta-feira (15) o primeiro dia de eventos do All-Star Weekend, que acontece em Houston. E o San Antonio Spurs marcou presença com os ex-jogadores Sean Elliot e Bruce Bowen, atuando ao lado de outros astros do basquete e estrelas da mídia no Jogo das Celebridades, e também com o ala Kawhi Leonard, integrando o Team Chuck, comandado por Charles Barkley, no duelo que envolveu novatos e segundanistas. Vamos ao que de melhor aconteceu.

Brilha, Kawhi! (Jesse D. Garrabrant/spurs.com)

Bowen? Bolt!

As estrelas foram divididas entre Leste e Oeste e fizeram um joho tecnicamente fraco, como esperado. Fora de quadra, porém, o público conseguiu se divertir com o duelo entre o corredor jamaicano Usain Bolt, que participou atuando pelo Leste, contra o comediante Kevin Hart, que integrou a outra equipe.

Os ex-jogadores Clyde Drexler, Tim Hardaway, Sean Elliott e Bruce Bowen foram apenas coadjuvantes de luxo em um jogo que começou com Hart desafiando – e vencendo – Usain Bolt em uma corrida com a bola na mão. No fim das contas, os ex-atletas do Spurs ficaram pouco tempo em quadra e viram o Leste, do qual faziam parte, perder por 58 a 38.

Principal atração do duelo, Bolt ainda protagonizou um lance no qual mostrou ter bastante noção de como se joga basquete ao finalizar uma jogada com uma bela enterrada. Muito mais do que o esperado para um jogo de celebridades que raramente pisam em uma quadra.

Kawhi não cansa de vencer

Se na temporada regular da NBA Kawhi Leonard tem sido essencial para a ótima sequência de vitórias do Spurs, o ala mostrou que, até quando um jogo não vale nada, ele consegue ter participação decisiva para o triunfo de sua equipe. Com 20 pontos e sete rebotes obtidos, ele foi um dos melhores em quadra no duelo entre os times de Charles Barkley, do qual ele fazia parte, e de Shaquille O’Neal.

A contribuição de Leonard e os impressionantes 40 pontos do ala-pivô Kenneth Faried foram suficientes para a vitória por 163 a 135 de Chuck sobre Shaq, A equipe derrotada que teve como destaque o armador Kyrie Irving, autor de 32 pontos e dos dribles mais impressionantes da noite, sobre o também armador Brandon Knight.

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Concorrência internacional

Um dos segredos da boa produção da maioria dos jogadores do San Antonio Spurs é a concorrência. O titular Danny Green, por exemplo, sabe que não pode vacilar, já que Gary Neal, Nando De Colo, Patrick Mills e até mesmo Cory Joseph, astro do Austin Toros, estão doidos para ganhar alguns minutos na rotação. E não para por aí. Internacionalmente, a franquia texana tem os direitos de vários jogadores que, a cada dia mais maduros, sonham com uma oportunidade na NBA. Um deles é Marcus Denmon.

Denmon na bandeja; nasce um novo Spur? (Gilles Dufour/Reprodução/lejsl.com)

Selecionado pelo Spurs na 59ª e penúltima escolha do Draft do ano passado, Denmon se tornou um projeto a longo prazo para a franquia texana. E o desenvolvimento do ala-armador começou na Summer League de 2012, quando o jogador apresentou médias de 5,4 pontos (37,0% FG, 25,0% 3 PT, 50,0% FT), 1,8 rebotes e 1,6 assistências por exibição. Porém, sem espaço no elenco do time de San Antonio, o jovem de 22 anos foi negociado com o Elan Chalon, da França, para ter tempo de quadra antes de, enfim, fazer sua estreia na NBA.

No entanto, o destino resolveu colocar um obstáculo na trajetória de Denmon, no dia 05 de outubro de 2012, durante partida contra o ASVEL Basket – time que tem Tony Parker como dono e que contou com o armador durante o locaute da NBA -, o ala-armador quebrou o pé direito. Foi preciso um longo período de adaptação para que o jogador pudesse voltar às quadras – o que aconteceu no dia 26 de janeiro, em duelo contra o JDA Dijon Basket.

Em seu retorno, Denmon saiu do banco de reservas e anotou 13 pontos (4-8 FG, 2-6 3 PT, 3-4 FT) e uma roubada de bola em 20 minutos na vitória de seu time por 73 a 55. No último dia 9, o ala-armador voltou a atuar, novamente em casa, e, entre os reservas, deixou a quadra com 13 pontos (4-8 FG, 2-4 3 PT, 4-4 FT), cinco assistências, três rebotes e duas roubadas de bola em 25 minutos no triunfo por 89 a 75 sobre o Boulazac Basket Dordogne.

A contusão impediu que Denmon disputasse a Euroliga por seu time, que venceu apenas três das dez partidas que fez na competição. O campeonato continental, considerado o segundo melhor interclubes do mundo, certamente ajudaria o ala-armador a se desenvolver. Mas, pelos números exibidos no parágrafo anterior, o jovem já consegue se destacar, mesmo ainda sem ritmo de jogo. Parece estar no caminho certo.

Em entrevista concedida ao Spurs Brasil antes do início da temporada, Denmon afirmou que ainda quer aprender a comandar um time, jogando como armador principal, antes de desembarcar em San Antonio, e que pretendia manter contato com a franquia texana. O desejo pelo aprendizado parece fazer com que o jogador combine com o perfil que R.C. Buford, Gregg Popovich e companhia tanto gostam. Será que vem aí mais um talento para aumentar a concorrência no Spurs?