Arquivo diário: 09/01/2012

Após primeiro double-double, Leonard é elogiado por Pop

Leonard tenta contestar arremesso do astro (AP Photo/Sue Ogrocki)

A noite de domingo foi especial para o novato Kawhi Leonard. Apesar da derrota para o Oklahoma City Thunder por 108 a 96, o novato conseguiu seu primeiro double-double (dois dígitos em dois fundamentos) na liga profissional. Leonard ficou em quadra por 34 minutos e anotou 13 pontos e pegou dez rebotes.

“Cada jogo é um novo aprendizado para mim”, disse ele, após o revés. “Tenho procurado ouvir o que os técnicos dizem e aprender a cada partida”, completou.

O desempenho do camisa 2 foi elogiado pelo técnico Gregg Popovich. Durante um dos intervalos do terceiro período, Pop chamou Leonard e propôs um desafio. “Disse a ele: você agora vai marcar o cestinha da liga até o final da partida”. O treinador fazia referência a Kevin Durant, astro da equipe adversária.

O jovem ala aceitou o desafio e a partir daquele momento colou no camisa 35. “A gente sabe que ele (Durant) irá marcar seus pontos de algum jeito, mas esperamos dificultar seu trabalho ao máximo”, revelou Leonard.

Mesmo bem marcado, Durant deixou a quadra perto de um triple-double: 21 pontos (5-9), dez rebotes e sete assistências. Gregg Popovich, no entanto, aprovou o trabalho defensivo do seu pupilo. “Queríamos que ele tivesse essa experiência para ver como se sairia. Kawhi fez um bom trabalho, foi divertido de assistir”, pontuou.

Spurs (6-3) vs Thunder (8-2) – Quem segura essa juventude?

San Antonio Spurs96X108

Dessa vez não deu. O San Antonio Spurs sucumbiu ao atleticismo da jovem e talentosíssima equipe do Oklahoma City Thunder, que, mesmo jogando uma partida pelo terceiro dia consecutivo, teve uma excelente noite e venceu por 108 a 96. Foi a primeira vez na temporada que um time venceu três jogos em dias seguidos.

DeJuan Blair e Kendrick Perkins discutem após jogada dura (AP Photo/Sue Ogrocki)

O duelo na Chesapeake Energy Arena começou disputado, com as duas equipes se alternando na liderança do placar. Ao fim do primeiro quarto, o Thunder estava na frente por apenas dois pontos de diferença, com Sefolosha inspirado na linha dos três pontos.

Logo no começo do segundo quarto, a equipe de Oklahoma aproveitou-se das bobeiras do Spurs para ampliar a vantagem em 33 x 22. A partir daí, as equipes foram praticamente trocando cestas, e o Oklahoma conseguiu ir para o intervalo vencendo por 54-48, liderado pelo sempre eficiente Kevin Durant. Pelo Spurs, Richard Jefferson se destacava com sete pontos, todos marcados no segundo quarto.

Splitter tenta bloquear Westbrook

No terceiro período, o Thunder praticamente sacramentou sua vitória, graças à afinada dupla Kevin Durant e Russel Westbrook. Os dois juntos acrescentaram mais 22 pontos ao Oklahoma. Do outro lado, a equipe texana se via ineficiente no ataque, apesar dos esforços de Tiago Splitter e Tim Duncan. Ao fim do terceiro quarto, a vantagem no marcador já era ampla, com o Oklahoma City Thunder vencendo o Spurs por 91 a 69. Com o resultado praticamente já definido, o período derradeiro serviu para que os jogadores dos garbage teams de ambas equipes mostrassem serviço. O Spurs conseguiu encostar no marcador, inspirado pelo novato Kawhi Leonard, que conseguiu seu primeiro double-double da carreira nesta partida (13 pontos e dez rebotes). Mas já era tarde demais.

O San Antonio Spurs volta à quadra na terça-feira, novamente fora de casa. O adversário da vez será o Milwaukee Bucks. O Thunder, por sua vez, também descansa até terça, quando viaja a Memphis para encarar o Grizzlies.

Destaques da Partida

San Antonio Spurs

Gary Neal – 18 pontos

Richard Jefferson – 13 pontos em 19 minutos em quadra

Kawhi Leonard – Treze pontos e dez rebotes

Tiago Splitter – Dez pontos e quatro rebotes

Oklahoma City Thunder

Kevin Durant – 21 pontos, dez rebotes e sete assistências

James Harden – 20 pontos

Russell Westbrook – 13 pontos e cinco assistências