Arquivo diário: 17/12/2011

Uma offseason como qualquer outra

Começa hoje mais uma pré-temporada para o San Antonio Spurs. Os torcedores do time texano têm a esperança de que ele se recupere após a eliminação precoce nos últimos playoffs, diante do Memphis Grizzlies. Para isso, muitos esperavam contratações de peso, principalmente para a ala e para o garrafão. Mas, por enquanto, os únicos reforços foram o armador T.J. Ford e o ala-pivô Steve Novak, que renovou com a equipe – além, é claro, dos novatos Cory Joseph e Kawhi Leonard. Pouco pra brigar pelo título? Talvez. Mas com certeza uma offseason com a cara da franquia.

"FALA MUITO", diz Pop sobre os possíveis reforços

Claro que os torcedores tinham o direito de sonhar com uma grande contratação – e eu me incluí nessa lista. Ainda mais com nomes interessantíssimos disponíveis, como Caron Butler, Grant Hill, Shane Battier, Tayshaun Prince, David West, Nenê e Tyson Chandler, todos com caractesíticas que ajudariam a resolver as principais carências do Spurs. Mas, se pensarmos bem, contratar agentes livres caros não faz parte da filosofia da franquia na hora de montar o elenco.

O ponto forte da montagem do atual plantel texano está no Draft. Foi de lá que vieram os três principais nomes do Spurs: Tim Duncan, Tony Parker e Manu Ginobili, em ordem de chegada. Além disso, a franquia recrutou DeJuan Blair – candidato a virar titular com a aposentadoria de Antonio McDyessJames Anderson e Tiago Splitter – que podem ganhar espaço em sua segunda temporada na NBA. Isso sem falar, claro, em Joseph e Leonard, novidades do Draft deste ano.

O sucesso de Parker e Ginobili na franquia mostra outra característica recente do Spurs: a aposta em estrangeiros. Por se tratar de um mercado pequeno, San Antonio não é atrativa para os americanos, que preferem grandes centros como Los Angeles, Nova York e Miami. Por isso, a presença de gringos no elenco foi constante nos últimos anos: de cabeça, me lembro de Beno Udrih, Ime Udoka e Fabricio Oberto, além dos brasileiros Alex Garcia e, obviamente, Splitter. Isso sem falar em Nando de Colo, Adam Hanga, Davis Bertans, Erazem Lorbek e Ryan Richards, que têm os direitos ligados ao Spurs e são possíveis reforços para as próximas temporadas.

Com a base toda montada no Draft, as contratações de free agents costumam ser mais discretas. A franquia costuma adquirir apenas role players, jogadores que já chegam cientes de suas funções no elenco. São os casos de Gary Neal, Danny Green e Matt Bonner, além, é claro, do novo armador reserva Ford.

Nesta offseason, acho até que o Spurs pensou em fazer uma grande movimentação. Acredito seriamente que a franquia texana pensou em dispensar Richard Jefferson – único jogador do elenco obtido por meio de uma grande transação – e contratar Caron Butler para seu lugar. Mas, como o ala preferiu assinar com o Los Angeles Clippers, os texanos preferiram manter o camisa 24, que, apesar das dificuldades em se adaptar ao esquema de Gregg Popovich, já está adaptado à cidade, ao elenco e conta com a confiança do técnico, que afirmou que o jogador está melhorando.

Como consolo, a importância de Jefferson deve diminuir nessa temporada. A manutenção de Green, a melhora física de Anderson e a chegada de Leonard devem diminuir seus minutos. E, por incrível que pareça, isso pode ser bom para o camisa 24, que, com menos tempo de quadra, poderá concentrar sua energia na defesa, fundamento que precisa melhorar para se encaixar no esquema do Spurs.

Muitos sonhos para os torcedores, pouca movimentação dos dirigentes. Mais uma offseason com a cara do Spurs. Vamos esperar para ver se a evolução de Anderson, Green, Blair e Splitter e as chegadas de Ford, Joseph e Leonard serão suficientes para que a equipe volte a brigar pelo título.

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Prazo da anistia acaba e Spurs segura Jefferson

Na sexta-feira (16), acabou o prazo concedido pela NBA para que as equipes usem a cláusula de anistia. Deste modo, Richard Jefferson ficará no San Antonio Spurs – a franquia texana decidiu não dispensar o ala, que foi titular nas duas últimas temporadas.

De acordo com rumores, o Spurs tinha planos para dispensar Jefferson usando a anistia. Porém, como a franquia texana perdeu brigas por outros alas no mercado – como Caron Butler, Shane Battier, Tayshaun Prince, Grant Hill e Josh Howard – os dirigentes acharam melhor manter o camisa 24.

Deste modo, o Spurs poderá usar a cláusula de anistia na próxima offseason. Vale lembrar que ela só pode ser utilizada em contratos antigos, feitos antes desta temporada. Tony Parker, Manu Ginobili, James Anderson, Richard Jefferson, Matt Bonner, DeJuan Blair e Tiago Splitter ainda terão vínculos até lá.

E mais…

Spurs assina com Cory Joseph

Após finalmente conseguir seu visto de trabalho, o armador Cory Joseph, uma das principais apostas do San Antonio Spurs no úlimo Draft, finalmente assinou seu contrato com a franquia texana. O vínculo do canadense com o time é parecido com o de Kawhi Leonard, padrão para novatos, mas com valores menores por conta da posição em que foram selecionados. Joseph estará elegível para atuar hoje à noite, na estreia do Spurs na pré-temporada, diante do Houston Rockets, em Houston.

Evans renova com o Wizards

Mais um dos alas que pintaram como possível reforço do San Antonio Spurs nessa offseason acabou em outra equipe. Maurice Evans, que terminou a última temporada com o Washington Wizards, renovou seu contrato por mais uma temporada com a equipe. Dos nomes especulados como potenciais contratações da franquia texana, só Bostjan Nachbar segue disponível. Porém, com Jefferson ficando, o ala não deve pintar no Spurs.

Spurs (0-0) @ Rockets (0-0) – Pré-temporada

San Antonio Spurs @ Houston Rockets – Pré-temporada

Data: 17/12/2011

Horário: 23h00 (Horário de Brasília)

Local: Toyota Center, Houston

O San Antonio Spurs faz sua estreia na pré-temporada da NBA contra o rival texano Houston Rockets. Fora de casa, fica a expectativa de vermos nomes como Kawhi Leonard (novato) e T.J. Ford (reforço) em quadra. Outro nome interessante para se observar nesta pré-temporada é James Anderson. Prestes a começar sua segunda temporada, o ala-armador vem treinando muito bem e pode ser uma das surpresas da equipe – Tony Parker chegou a dizer que ele estava indo muito bem nos primeiros treinos do time.

San Antonio Spurs

PG – T.J. Ford

SG – Manu Ginobili

SF – Richard Jefferson

PF – DeJuan Blair

C – Tiago Splitter

Fique de Olho – O quinteto titular que estará em quadra nesta noite ainda é uma incógnita, mas destacarei DeJuan Blair, que, por incrível que pareça, emagreceu nas férias e está “fininho” para a disputa da temporada. Vale lembrar que Tim Duncan e Tony Parker nem viajaram para Houston.

Houston Rockets

PG – Kyle Lowry

SG – Kevin Martin

SF – Chase Budinger

PF – Luis Scola

C – Jordan Hill

Fique de Olho – Falar de Houston Rockets contra o Spurs é automaticamente falar de Luis Scola. O argentino sempre joga muito contra o rival texano e deverá dar trabalho nesta noite. Ainda bem que é só pré-temporada.

Novidade! O Spurs Brasil reinaugura a partir de hoje o saudoso “boteco virtual”. No, entanto, algumas mudanças: em vez do MSN, passaremos a usar o Facebook. Para cada jogo, criaremos um evento na página do Spurs Brasil no Facebook. Lá, você poderá comentar os jogos, elogiar o time e até criticar o Richard Jefferson. O espaço é livre!