A odisséia de Gary Neal

Neal no Pinar Karsiyaka (Foto em tbl.org.tr)

Foi uma longa jornada para Gary Neal chegar até a NBA. Por três anos, ele jogou em três países diferentes, melhorando seu jogo para conseguir uma chance em algum time da liga americana. Mesmo jogando do outro lado do oceano, Neal acreditava que retornar aos Estados Unidos era possível.

“Eu sentia que uma oportunidade apareceria assim que eu mostrasse o que eu era capaz de fazer na Europa. E isso é arremessar e anotar pontos com oportunismo. A liga espanhola, italiana e turca são respeitadas. Então, percebi que se eu desse meu melhor e fizesse o que eu era capaz, alguém na NBA notaria o que estava fazendo e me daria uma chance.”

Neal pelo AXA FC Barcelona (Foto em acb.com)

O San Antonio Spurs percebeu a habilidade de Neal e assinou com ele por três anos no final de julho, depois de sua performance com o time na Liga de Verão de Las Vegas. Se juntando ao Spurs, Neal jogará ao lado de jogadores como Tim Duncan e Manu Ginobili. Estar ao lado de vetereanos como eles será um grande aprendizado para o atleta.

Neal jogou por duas temporadas pela Towson University, de 2005 a 07. Ele foi para Towson após ser expulso da La Salle University, pelo qual jogou na temporada 2003/04, por uma acusação de estupro, da qual foi inocentado após julgamento. Em 2007, Gary entrou no Draft da NBA, mas não foi selecionado. Ele continuou com o desejo de jogar basquete profisionalmente, e decidiu ir para Europa para continuar com sua carreira. Ele fechou contrato com Pinar Karsiyaka, da TBL, a liga turca, na qual, na temporada 2007/08 liderou o campeonato em pontuação com médias de 26,5 tentos por partida.

Neal no Bennetton Treviso (Foto por Euroleague/Getty)

Por essa boa temporada, Neal teve seu contrato comprado pelo AXA FC Barcelona, da ACB, a liga espanhola. Ele começou a temporada 2008 pelo time catalão, mas logo se tranferiu para o Benetton Treviso, da Lega Basket A, a liga italiana. Na equipe, ele foi selecionado para o primeiro time do campeonato e da Euroleague. Neal permaneceu no Treviso até o início de 2010, quando liderava a Lega Basket A em pontuação com 19,4 pontos de média, e resolveu se transferir novamente para a Espanha, agora para o Unicaja Málaga, terminando sua boa temporada que garantiu o convite para a Summer League.

Gary pelo Unicaja Málaga (Foto em acb.com)

Gary está feliz pela oportunidade de jogar ao vivo para as pessoas próximas dele.

“Isso é algo que desde os seis anos, era meu objetivo – jogar na NBA,” ele disse. “Estou excitado apenas por ter a experiência de jogar na NBA e ter a experiência de minha família me ver jogar. Fazem três ou quatro anos desde que minha família me viram jogar ao vivo. Então, é uma experiência que eu estou muito, muito ansioso a respeito, e não consigo esperar até a primeira partida em que eu estarei em um uniforme e correndo pela quadra.”

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Sobre Glauber da Rocha

Estudante de Direito e torcedor do San Antonio Spurs desde 2007

Publicado em 12/09/2010, em Passando a limpo. Adicione o link aos favoritos. 5 Comentários.

  1. Bruno Roveri

    tomara que ele seja útil para o Spurs e se encaixe no esquema do Pop.

  2. Tomara q seja mais um ‘achado’ da comissao tecnica do Spurs

  3. tem tudo para ser inportante no futuro
    mais essa temporada eu achu q não vai se destacar muito

  4. k-delmondes

    espero q se adapte logo, e que seja bom na linha dos 3 pontos pq tamos precisando de arremesadores do perimetro

  1. Pingback: Neal é escolhido para o primeiro time dos novatos | Spurs Brasil

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