Arquivo diário: 25/09/2008

Stoudamire está oficialmente contratado

Já estava tudo praticamente certo entre San Antonio Spurs e o armador Salim Stoudamire; faltava apenas a confirmação do negócio por ambas as partes. Ela saiu ontem, em comunicado oficial do site da equipe texana; sendo assim, Stoudamire é oficialmente um Spur.

O jogador chega para suprir algumas carências da equipe no setor de armação. Tony Parker é titular absoluto e unanimidade em San Antonio; entretanto, seu reserva imediato – Jacque Vaughn – apesar de esforçado, não é o jogador dos sonhos de nenhuma torcida, embore até tenha prestígio junto ao treinador Gregg Popovich.

A grande dúvida que preocupa os torcedores do Spurs é se Stoudamire estará em boa forma física para disputar a próxima temporada, já que o atleta é conhecido por um histórico de contusões que vêm atrapalhando o rumo de sua carreira.

Expectativas para um duelo de gigantes

Começam hoje as finais de conferência da WNBA – liga feminina de basquete dos Estados Unidos. Um grande duelo chama atenção: Trata-se do confronto entre San Antonio Silver Stars e Los Angeles Sparks, que acontece hoje no Staples Center, em Los Angeles.

Pretendo fazer um pequeno panorama do caminho que as duas equipes enfrentaram para chegar até aqui. As Sparks iniciaram a temporada cheias de pompa, pois haviam draftado a promissora novata Candace Parker. Além disso, Lisa Leslie estava de volta após ficar um ano sem atuar; jogadoras experientes como Delisha Milton-Jones e Marie Ferdinand-Harris – a última vinda justamente de San Antonio – chegaram para tornar o já forte elenco imbatível.

Foi o que pareceu no começo da temporada; um basquete vistoso e grandes jogadoras dando seu melhor dentro de quadra davam mostras de que o time angelino era o adversário a ser batido. No entanto, logo começaram a aparecer os problemas; algumas derrotas inexplicáveis e uma queda vertiginosa de rendimento afetaram o desempenho da equipe. No final das contas, as Sparks terminaram a temporada com uma campanha apenas regular – terceiro lugar no oeste.

O adversário na primeira rodada dos playoffs seria o Seattle Storm – time que ostenta uma grande rivalidade com Los Angeles. Todavia, a equipe de Seattle, apesar de ter montado um time forte para essa temporada, jogaria sem sua principal estrela – a ala-pivô australiana Lauren Jackson – que foi operada após os jogos olímpicos devido à um problema crônico no tornozelo. Sem Lauren, mas com Sue Bird de volta à velha forma, o Seattle resistiu bravamente na série, mas foi derrotado no jogo três, mesmo atuando em casa.

San Antonio viveu uma última temporada frustrante; Becky Hammon chegou e transformou um time, que outrora era saco de pancadas, em uma equipe vencedora. Foram donas de uma boa campanha e chegaram aos playoffs sem grandes dificuldades. Entretanto, quando alcançaram a mesma final de conferência, foram derrotadas pelo Phoenix Mercury. A parte decepcionanete fica por conta da má arbitragem dos jogos, que claramente prejudicou as texanas.

Sem mágoas e dispostas a lutar pelo seu primeiro título, as Stars contrataram um reforço de peso – a experiente pivô belga, Ann Wauters. Com o trio Becky Hammon, Sophia Young e Ann Wauters jogando o fino da bola, San Antonio conseguiu a melhor campanha da temporada regular; foram 24 vitórias e apenas dez derrotas. Tendo o primeiro lugar garantido, o adversário da vez seria o equilibrado Sacramento Monarchs. Os jogos foram mais difíceis do que o esperado; no primeiro duelo – em Sacramento – as texanas venceram, e pareceu que a série seria tranquilamente definida no jogo dois. Ledo engano; no segundo jogo, as Monarchs triunfaram com facilidade e botaram em cheque toda a campanha das comandadas de Dan Hughes. O alívio veio junto com muito sofrimento; o jogo três – novamente em San Antonio – parecia encaminhar-se à um final feliz para Becky Hammon e cia, contudo, as adversárias conseguiram uma reviravolta dentro da partida e levaram o jogo para a prorrogação.

Há semelhanças e diferenças entre as duas equipes; um jogo forte de garrafão e armadoras rápidas e técnicas. A norte-americana Nancy Lieberman, ex-jogadora e conceituada comentarista de basquete, afirmou que será um duelo histórico. Sua aposta para o vencedor foi San Antonio em três jogos. Lieberman ainda disse que uma das chaves para a vitória texana pode ser a ala Erin Buescher, já que, segundo ela, não há nenhuma outra atleta em Los Angeles capaz de fazer o serviço sujo tão bem feito quanto Erin faz.

Silver Stars e Sparks tem tudo para ser uma grande série; talvez seja uma final antecipada. O que se tem ao certo é que o vencedor desse duelo sai com força total para conquistar o título da liga. É claro que é bom ter cautela quando se trata de um futuro duelo contra o Detroit Shock – provável vencedor da chave leste. Mas que essas duas equipes, que começam a se enfrentar hoje às 23:30 (horário de brasília), têm absolutas condições de levar um caneco para casa, disso ninguém duvida. 

Spurs assina com George Hill

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O San Antonio Spurs assinou com o armador George Hill. Ele foi selecionado na 26ª posição do Draft de 2008. Hill jogou por IUPUI, com médias de 21.5 pontos, 6.8 rebotes e 4.3 assistências por jogo em sua última temporada, e esteve com o Spurs nas ligas de verão, com médias de 10.7 pontos, 3.4 assistências, 6 rebotes e 1.8 roubos de bola.

O Spurs demorou para assinar com sua escolha de primeira rodada, mas Hill já vem trabalhando com o time desde o dia 18 de agosto.

“O Spurs é uma organização campeã,” disse Michael Whitaker, agente de Hill. “Eles nos disseram que queriam fechar o acordo, apenas pediram pra usar o tempo para assinar com agentes livres. Nós seguimos o que nos pediram.”

Hill fechou acordo com dois anos garaantidos, que podem chegar à $1,22 milhões em seu primeiro ano e $1,31 milhões no segundo. O Spurs tem a opção de prorrogar por mais dois anos o contrato.

Hill ficou apreensivo pela demora da assinatura do acordo.

“Não é comum que demore tanto para assinar com selecionados na primeira rodada, mas eu disse ao George, ‘Você foi draftado por um time único,'” disse Whitaker.