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Um outro olhar – Análise de Jeff Pendergraph

Nesta offseason, uma das principais movimentações do San Antonio Spurs foi a contratação de Jeff Pendergraph. O ala-pivô, que disputou a última temporada pelo Indiana Pacers, é, no entanto, um jogador pouco conhecido pelo grande público que acompanha a NBA. Por isso, o Spurs Brasil convidou Kaique Quadros, autor do atualmente inativo blog Pacers Brasil, para fazer um texto opinativo sobre o atleta. Confira, a seguir, a análise dele:

Pendergraph é uma das caras novas do Spurs (NBAE/Getty Images)

O que dizer do Jeff Pendergraph? Na última temporada, ele não teve muitos minutos em quadra para podermos dizer que exista algo de bom ali. Abro esse raciocínio dizendo que o garrafão reserva do Indiana Pacers, formado por Tyler Hansbrough e Ian Mahinmi, foi horripilante! Mostra que não havia mesmo talento no jogador.

Pelo pouco que podemos analisar em sua passagem pelo Pacers, Pendergraph não passa de um total energy guy, aquele cara que sai do banco com dedicação e vibração para contagiar seus companheiros em quadra. Sabe apanhar rebotes decentemente? Sim, porém não de forma eficaz. Pode trazer alguma resistência defensiva para um cara mais rápido? Talvez. Mas se fosse algo contínuo, ele seria mais utilizado.

Acho que o auge de Pendergraph foi a série de primeira rodada dos playoffs deste ano, contra o Atlanta Hawks. Al Horford e Josh Smith conseguiram empatar a série em 2 a 2 jogando em seus domínios de forma incrível, e o ala-pivô, ainda pelo Pacers, foi utilizado como marcador do hoje reforço do Detroit Pistons. Uma iniciativa inteligente do técnico Frank Vogel, visto que a equipe de Indiana passou de fase e que Smith não foi mais tão impressionante como tinha sido nos outros jogos. Essa combinação de marcação, disposição e uma certa velocidade é o que acredito que possa ser a justificativa para o Spurs contratá-lo.

Você pode se perguntar se eu não estou sendo muito duro e pessimista sobre Pendergraph. Será mesmo que ele não tem uma noção ofensiva? Mas sou categórico nessa análise e não vi talento nenhum do jogador no ataque durante sua passagem pelo Pacers. Ele é atlético e tudo o mais, mas pouco sabe usar isso a seu favor. Vê-lo bater bola é um pesadelo, e suas tentativas de arremessos de meia distância são algo doloroso de se ver.

No entanto, e se aparecer uma série como a do Pacers contra o Hawks? E se ele conseguir ajustar a marcação em um cara mais rápido e forte, coisa que Paul George e David West não conseguiram diante da equipe de Atlanta? E se o Spurs obtiver sucesso utilizando-o em um confronto desse tipo? A franquia texana já poderá considerar a aquisição um acerto? Fica a pergunta para os torcedores do time de San Antonio.

A chance de Leandrinho

Desde antes do início da temporada, já havíamos comentado a decadência de Leandrinho Barbosa nos últimos anos. Vindo de ser considerado o melhor sexto homem da liga na temporada 2006/2007 pelo Phoenix Suns, o ala-armador tem míseros 10 minutos por jogo, em média pelo Boston Celtics (apenas por causa de uma ou outra lesão nos armadores da equipe, se não seriam menos), após rápidas passagens por Toronto Raptors e Indiana Pacers, times em que nada de significativo foi produzido.

Leandrinho comemorando outra cesta… do banco (FIBA)

O potencial de Leandrinho é enorme, e sabemos disso (não à toa, ele recebeu um prêmio como o de sexto homem, o mesmo que jogadores como Kevin McHale, Manu Ginóbili e Jason Terry, entre outros). Porém, por não ter jogado tudo o que pode, tendo apenas rápidos momentos de inspiração, o brasileiro não vem sendo aproveitado em Boston.

Leandrinho em 2007, com 24 anos, eleito o melhor 6° homem da NBA (NBA Photos)

Essa, em meu ponto de vista, é a última chance de Leandrinho de manter uma carreira na melhor liga do mundo. Hoje, o armador tem 30 anos e, depois de passar algumas temporadas sendo o melhor brasileiro da NBA e também o craque da seleção, hoje já é o menos valorizado entre os quatro brasileiros na liga (não estou contando Fab Melo, que fica em um vai-e-vem pra D-League) e também perdeu o posto de melhor jogador do Brasil para Marcelinho Huertas.

Hoje, o camisa 12 dos celtas tem uma media de 4,7 pontos e 1,2 assistências por jogo, o que não é tão ruim para apenas 11 minutos por partida. Porém, sabemos que Leandrinho poderia estar com medias maiores. Não podemos esperar que ele mantenha os números que Rajon Rondo apresentava, até mesmo porque sua porção de minutos em quadra não será tão grande quanto à que o camisa 9 tem.

Mas podemos esperar um aumento de, ao menos, 100% em suas atuais médias, e só não podemos aumentar mais ainda nossas expectativas pois ele jogará como armador principal e não terá a liberdade para dar um pique para puxar o contra-ataque assim que o arremesso sair da mão do adversário para receber um passe livre, como teria se jogasse de 2, posição em que costuma atuar.

Leandrinho tem que voltar a ser aquele humilde garoto que chegou em Phoenix com 21 anos e conquistou a confiança dos companheiros e do técnico. Se nessa chance que tem até o fim da temporada Leandrinho não render, acredito que esse será seu triste fim nos Estados Unidos.

Pequeno passo para muitos, grande salto para o Brasil

Primeiramente, vou dizer que não sou fã de campanha para votar em um jogador para ir ao All-Star Game somente por ele ser de seu país, assim como acontecia com Yao Ming na China, sempre o mais popular na eleição. Porém, neste ano acho muito válido pedir Varejão na partida. No inicio da temporada, Dwight Howard, o melhor pivô do Leste nos últimos anos, se transferiu do Orlando Magic para o Los Angeles Lakers, do Oeste, deixando assim o cargo aberto em sua antiga conferência.

Chegou então o dia em que a votação para o quinteto titular do jogo das estrelas é aberta, e, pelo menos eu, estava muito curioso para ver as opções de pivô do lado Leste. Porém, me deparo com uma grande surpresa: o modo de votação foi modificado. A NBA, inteligentemente, visando lucros, mudou o tipo da votação, que antes era com dois armadores, dois alas e um pivô de cada conferência. Neste ano, com a mudança, você escolhe dois armadores e três “jogadores de força”, sendo alas ou pivôs. Ou seja, é possível formar uma equipe no Leste com Rajon Rondo, Dwyane Wade, Carmelo Anthony, LeBron James e Paul Pierce, um time sem pivô, já que, inicialmente não tínhamos nenhum nome à altura de um All-Star Game.

Porém, agora não só eu, mas todos, se deparam com uma grande surpresa: o Leste tem sim um nome com condições de jogar um All-Star Game. E esse nome é Anderson Varejão! O pivô brasileiro do Cleveland Cavaliers está em sua nona temporada na NBA, e está com suas melhores medias da carreira. Jogando 35 minutos por jogo, Anderson faz 14.5 pontos, 15 rebotes, três assistências e 1,5 roubos de bola por exibição, tem 78% de aproveitamento da linha do lance livre e 52% de aproveitamento dos arremessos de quadra.

Varejão pegando um rebote e já anotando mais 2 pontos. (NBA Photos)

O jogador que antes era apenas conhecido e valorizado por fazer um excelente “trabalho sujo” no garrafão vem chamando muita atenção nesta temporada em todos os aspectos do jogo. Com seu jogo aparecendo muito, seu técnico soltou as seguintes palavras: “He is best center in the NBA right now. By far the best in the Eastern Conference.” (Ele é o melhor pivô da NBA hoje. De longe o da conferencia Leste). A manchete do site em que li a noticia questionava as palavras de Byron Scott, técnico dos Cavs. Vamos analisar: comparando Varejão com o considerado melhor pivô da NBA nas últimas temporadas, Dwight Howard, podemos ver que essa temporada vem sendo do brasileiro. Os únicos aspectos no qual Anderson fica atrás são o de pontos por jogo, com dois a menos, e tocos, com dois a menos também. Porém, Varejão pega mais rebotes (não só mais que Dwight, mas mais do que todos os da liga! Sim, ele é o líder em rebotes da NBA), dá mais assistências (quesito do qual ele é um dos cinco melhores considerando não armadores), rouba mais bolas e tem melhor aproveitamento, além de ter melhor eficiência (algo que o brazuca é apenas pior que os All-Stars LeBron James e Kevin Durant). Vale lembrar ainda que, Dwight tem Steve Nash, Kobe Bryant, Metta World Peace e Pau Gasol junto com ele no quinteto, enquanto Varejão tem Alonzo Gee, Tristan Thompson, Daniel Waiters e Kyrie Irving.

Ou seja, Varejão vem jogando melhor que todos os homens de garrafão da liga. Se a votação do jogo das estrelas continuasse como antigamente, o brasileiro teria muitas chances de pegar a vaga de 5 no time. Porém, com esse novo método de votação, Anderson pode ficar de fora do quinteto titular por não ser tão popular nos Estados Unidos como outros alas que agora podem pegar a vaga do pivô. Mas, eu acredito que o técnico escolhido para dirigir esse timaço chamaria ele para o banco se ele não for pelo público, basta ser somente um pouco sensato.

A tabela abaixo consegui no site da ESPN, e ele mostra os melhores reboteiros nos primeiros 13 jogos da temporada nos últimos 10 anos, e Varejão aparece em quarto.

Temporada Jogador Time Rebotes
2007-08 Marcus Camby Nuggets 201
2011-12 Dwight Howard Magic 194
2004-05 Kevin Garnett Timberwolves 194
2012-13 Anderson Varejao Cavaliers 191
2007-08 Dwight Howard Magic 187

Enfim, o que para algumas pessoas ou países seria apenas uma convocação ao All-Star Game, para ele, e para nós, brasileiros, seria muito mais do que isso. Seria a primeira vez que um jogador do país iria ao evento, e, sem dúvidas, seria o melhor momento para que isso ocorresse. Estamos em um momento muito importante do nosso basquete, com uma liga nacional cada ano mais forte, jogadores nossos brilhando na Europa e com seis deles na NBA, sendo um líder de rebotes e terceiro mais eficiente, além de muitas outras coisas. E esse é o momento em que o Brasil voltará a ser uma potencia mundial, como já foi. Esse momento é o exato momento para que isso aconteça, e que para nosso basquete continue nessa evolução que está. Boa sorte, Anderson, e conte conosco nos votos.

Será, que é muito cedo?

Depois de quase um mês de NBA, temos campanhas surpreendentes de times surpreendentes. Todos esperavam um início arrasador do reforçado Los Angeles Lakers e do atual campeão Miami Heat, com sequencias invictas absurdas. Bom, para quem esperava isso, aqui está: hoje o Miami até que atende as expectativas da Conferência Leste, em segundo lugar até o momento, com oito vitórias e três derrotas. Porém, no Oeste, o Los Angeles Lakers está apenas em sexto, com seis vitórias e cinco derrotas, decepcionando os fãs do time.

Entretanto, não vim aqui para falar de Heat e Lakers, mas sim, dos primeiros colocados em suas respectivas conferencias: o New York Knicks, o Memphis Grizzlies e o Los Angeles Clippers. Antes do início da temporada, apontamos os três como times medianos, que chegariam aos playoffs sem dificuldades, mas não iriam muito longe, mas as três equipes vem dando o que falar. Liderando o ESPN’s NBA Power Rank dessa semana, os três estão sendo alvos na seguinte discussão: será que são “cavalos paraguaios” ou vão assim até o fim?

Sheed e Gasol duelando no garrafão na batalha dos líderes. (NBA Photos)

Para trazer essa discussão à tona, preparei duas tabelas comparando com as últimas três temporadas da liga. A primeira irá mostrar o desempenho dos times com melhor campanha no Leste e Oeste e dos finalistas da temporada em seus primeiros jogos (o mesmo numero de partidas dos times de sua conferência, dez dos lideres do Oeste e nove do Leste), e o segundo mostrará o número de vitórias e derrotas que tiveram os times com melhor campanha no Leste e Oeste e os finalistas, ao fim da temporada regular.

Temporada Melhor Campanha Oeste (V/D) Melhor Campanha Leste(V/D) Finalista Oeste(V/D) Finalista Leste(V/D)
2009/10 Los Angeles Lakers (7/3) Cleveland Cavaliers (7/2) Los Angeles Lakers (7/3) Boston Celtics (8/1)
2010/11 San Antonio Spurs (9/1) Chicago Bulls (6/3) Dallas Mavericks (7/3) Miami Heat (5/4)
2011/12 San Antonio Spurs (7/3) Chicago Bulls (7/2) Oklahoma City Thunder (8/2) Miami Heat (8/1)
Temporada Melhor Campanha Oeste (V/D) Melhor Campanha Leste(V/D) Finalista Oeste(V/D) Finalista Leste(V/D)
2009/10 Los Angeles Lakers (57/25) Cleveland Cavaliers (61/21) Los Angeles Lakers (57/25) Boston Celtics (50/32)
2010/11 San Antonio Spurs (61/21) Chicago Bulls (62/20) Dallas Mavericks (57/25) Miami Heat (58/24)
2011/12 San Antonio Spurs (50/16) Chicago Bulls (50/16) Oklahoma City Thunder (47/19) Miami Heat (46/20)

Lembrando que, hoje, o Clippers e o Grizzlies têm uma campanha de 8-2, e o Knicks 8-1. Pelo Oeste, esse início de temporada é pior apenas do que o do San Antonio Spurs em 2010/2011, que teve 9-1, e igual ao Oklahoma City Thunder no ano passado. Já no Leste, essa campanha é a melhor dos últimos anos (analisando apenas as equipes que tiveram melhor campanha e as que chegaram às finais), junto com a de 2009/2010 do Boston Celtics e a do atual campeão, Miami Heat, no ano passado.

Podemos tirar dessas tabelas uma rápida comparação: em relação aos últimos anos, essas temporadas de Grizzlies, Clippers e Knicks são relativamente muito boas. Apesar de suas equipes não serem tão badaladas, são muito eficientes e jogam um bom basquete.

Jamal Crawford guardando um arremesso de 3 no classico de L.A. (NBA Photos)

Muitos estão dizendo que é muito cedo e que logo logo essas equipes vão cair. Porém, vejo de outra maneira. Acredito que, se nenhuma contusão séria acontecer, essas equipes têm chances sim, de lutar pelo titulo da temporada. Apenas fazendo uma comparação posso tentar convencer vocês: o Dallas Mavericks de 2010/2011 tinha um quinteto titular com Jason Kidd, Caron Butler, Shawn Marion, Dirk Nowitzki e Tyson Chandler, além de contar de uma grande ajuda vindo do banco de J.J. Barea e Jason Terry. O quinteto do Clippers é Chris Paul, Willie Green, Caron Butler, Blake Griffin e DeAndre Jordan, além de, vindo do banco Jamal Crawford e Lamar Odom.

O Grizzlies tem Mike Conley, Tony Allen, Rudy Gay, Zach Randalph e Mark Gasol, com a ajuda de Quincy Pondexter e Jarryd Bayless. Por fim, o time de NY tem Jason Kidd, Raymond Felton, Ronnie Brewer (até Amar’e Stoudemire voltar), Carmelo Anthony e Tyson Chandler, com J.R. Smith, Rasheed Walace e, quando Stat voltar, Ronnie Brewer ajudando do banco de suplentes.

Enfim, são todos quintetos muito parecidos e equilibrados, até em comparação com o time texano de 2010/2011, assim como os bancos de reservas com jogadores muito prestativos, talvez com o time de Memphis ficando um pouco para trás. Mas trago aqui, para encerrar uma pergunta: se aquele time de Dallas em 2010/2011, ganhou de Thunder, Lakers e Heat nos playoffs, porque um entre Knicks, Grizzlies e Clippers não pode ser o campeão?

Começando com tudo

Faz uma exata semana que a temporada 2012/2013 da NBA começou, e de maneira espetacular. Durante esses sete primeiros dias, tivemos várias surpresas, proporcionadas por equipes ou por jogadores. Os principais pontos positivos desse começo de temporada, entre os times, foram New York Knicks, Milwalkee Bucks, Orlando Magic e San Antonio Spurs.

Melo na primeira vitória do Knicks, sobre o Heat (NBA Photos)

Apesar de ter feito um estrago em Nova Iorque, parece que o furacão Sandy não abalou muito o time do Madison Square Garden, que largou com tudo. Três vitórias em três jogos, começando com uma espetacular sobre o atual campeão, o Miami Heat. Um fato curioso é que o Knicks jamais, por toda sua história, tinha começado uma temporada com três vitórias seguidas, todas por dígitos duplos, como nesse campeonato. O asilo de NY pode até ser um cavalo paraguaio, mas que está dando um ponto de alegria para os nova-iorquinos que passam por um momento difícil, está.

A cidade de Milwalkee não está passando por apuros no sentido de desastres naturais, mas, da mesma maneira, sua equipe está lhe dando alegrias. Apontado por todos como candidato às duas últimas vagas para os playoffs da Conferencia Leste, o Bucks decidiu mostrar que pode ir muito bem nessa temporada. Com um quinteto sólido titular e um banco contribuinte, a equipe conseguiu duas vitórias em dois jogos.

Orlando sofreu com a saída de Dwight Howard, mas os jogadores do Magic deixaram a ausência do Superman para lá e resolveram jogar. Resultado de duas vitórias e nenhuma derrota. Apesar desse começo empolgante, o time da Floórida não deve manter esse ritmo por muito tempo, pois tem um elenco muito limitado. Mas não podemos afirmar nada, afinal, a cidade é onde os sonhos se tornam realidade.

O principal destaque do Oeste foi o Spurs. Mantendo a base do time que fez uma campanha excepcional na temporada passada, parando apenas na final de Conferencia, o time de Gregg Popovich já possui quatro vitórias e está invicto. Liderados por Duncan e Parker, conseguiram vitórias expressivas, como contra o time de Oklahoma, o jovem e talentoso elenco de Nova Orleans e o encardido Indiana Pacers, além de vencer o Utah Jazz.

Como tudo tem seu lado bom e seu lado ruim, um time se sobressaiu ao decepcionar não só seus fãs, mas todos do basquete. O Los Angeles Lakers montou uma equipe que é, se não favorita ao titulo, ao menos digna de uma campanha com muitas vitórias. Mas não foi isso que aconteceu nesse começo. Com quatro jogos e apenas uma vitória, hoje, o “Primo Rico” de LA, se vê na penúltima colocação no Oeste. Muitos jogam toda a culpa no técnico, Mike Brown, e já pedem Phil Jackson de volta, mas será que é só esse o problema?

Lin e Harden (NBA Photos)

Além desses destaques em equipe, alguns jogadores se sobressaíram neste início de campeonato. Na última semana, comentei sobre a troca na qual James Harden esteve envolvido, e no final perguntei quem você achava que tinha se saído bem com essa troca. Nessa primeira semana, pelo menos, o time de Houston se deu melhor. James Harden chegou e estreou com 37 pontos e 12 assistências, e no jogo seguinte fez 45 pontos e sete rebotes. Chegou com tudo o barbudo, e deu esperanças para os texanos fãs do Rockets terem um novo ídolo.

Mas não foi só o ala-armador que teve uma semana espetacular. Kyrie Irving e Anderson Varejão estão fazendo uma dupla em Cleveland que está dando o que falar. O brasileiro está com uma média de 14 pontos e 15 rebotes por exibição durante os quatro jogos disputados essa temporada, incluindo uma partida em que teve 23 rebotes. Já o armador segundo-anista está com medias de 24 pontos e seis assistências por jogo.

Assim como suas equipes, Carmelo Anthony, Brendon Jennings e Tim Duncan começaram muito bem a temporada. Os três estão com medias, respectivamente, de 26 pontos e sete rebotes, 17 pontos e 13 assistências e 19 pontos e dez rebotes por jogo, e assim deixaram suas equipes invictas, tendo a liderança de suas conferencias.

Essa foi uma semana muito boa para todos amantes de basquete, que tiveram a melhor liga do mundo de volta a ativa, e com grande estilo.

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