Arquivo mensal: março 2012

A volta de George Hill a San Antonio…

Saudades...

O jogo deste sábado (31) em San Antonio vale muito mais do que uma simples vitória em busca do topo da Conferência Oeste. O adversário, o Indiana Pacers, trará consigo um jogador que foi embora e que deixou saudades. Será a primeira partida de George Hill com a camisa de sua nova equipe em San Antonio.

Hill foi recrutado na primeira rodada de 2008. Era um total desconhecido e muitos o colocavam como provável escolha de segundo round. Vindo da pouco tradicional IUPUI, o camisa 3 teve impacto imediato e em pouco tempo se tornou o “queridinho” do técnico Gregg Popovich. Sua garra e vontade de vencer impressionavam. A torcida, tanto lá nos EUA quanto aqui no Brasil (sentíamos isso nos comentários feitos no blog), adoravam o jogador. Gostavam mesmo; era como se ele fosse o atleta favorito de quase todos.

Agora entra a parte em que vocês perguntam: por que ele foi trocado se tinha tanta importância para o time? Bem, essa é uma pergunta difícil de responder. Até hoje vejo as pessoas reclamando da troca, pois George Hill era, depois de Tim Duncan, Manu Ginobili e Tony Parker, uma peça praticamente intocável. Se ele for bem no duelo de logo mais, com certeza vai ter gente criticando, dizendo que ele jamais deveria ter saído, mas isso é normal…

Voltando ao assunto, eu tenho a minha própria tese sobre essa polêmica toda. Por ser muito bom, o armador era a única peça de troca valiosa e “dispensável”. Escrevo dispensável entre aspas porque negociar Duncan, Parker ou Ginobili era – e é – algo absolutamente fora dos planos. Ou seja, George era muito bom, o melhor depois dos intocáveis e aquele que mais despertava interesse das outras franquias.

Além disso, o San Antonio Spurs tinha uma grande carência defensiva. Mas Hill era um bom defensor, certo? Certíssimo! Ele era ótimo marcando individualmente, mas era muito baixo para tomar conta de atletas maiores, como Kevin Durant, por exemplo. Lembro de duelos interessantes entre George Hill e Kobe Bryant. O camisa 3 era implacável contra o astro do Lakers, mas pecava quando tinha de tomar conta de alguém mais alto.

Gregg Popovich e R.C. Buford viram em Kawhi Leonard o novo Bruce Bowen, conversaram com o Indiana Pacers (que tinha a 15ª escolha no Draft de 2011) e resolveram bancar a aposta. Na noite do recrutamento, Hill já sabia que seria enviado de volta à sua terra natal. “O Coach Pop explicou a natureza do negócio, o que eu respeitei, explicou que fazer aquilo seria muito difícil e que ele se sentia muito mal. Ao mesmo tempo, disse que era algo que era necessário para o bem da franquia. Foi difícil de engolir, mas desde o primeiro dia ele foi honesto comigo”, disse o jogador, que tentou dar uma prévia de como será reencontrar esse passado recente pela primeira vez. “Será meio estranho. Vou me divertir. Será bom ver todo mundo novamente e ver todos sorrindo, mas ao mesmo tempo vai ser emocionante porque sinto falta desses caras. Nós criamos uma unidade, mas temos de entender que a NBA é um negócio. Vamos jogar como em uma partida normal de temporada regular e nos divertir”, concluiu.

A nós, torcedores, resta desejar o melhor futuro possível para George Hill (menos contra o Spurs, claro). Um atleta que sempre foi muito aplicado e íntegro durante todo o tempo que esteve em San Antonio. Abaixo, uma última imagem para ficar na história. Quem lembra desse lance?

Uma última imagem pra ficar na história...

Spurs (35-14) vs Pacers (30-20) – Temporada Regular

San Antonio Spurs vs Indiana Pacers – Temporada Regular

Data: 31/03/2012

Horário: 21h30 (Horário de Brasília)

Local: AT&T Center

Contrariando o rótulo de elenco envelhecido e decadente, o San Antonio Spurs passou invicto por uma série de cinco jogos em seis dias seguidos contra Dallas Mavericks, New Orleans Hornets, Philadelphia 76ers, Phoenix Suns e Sacramento Kings. Agora, depois de dois dias de decanso, a equipe texana volta a jogar em casa, após dos triunfos longe do Texas, e recebe o encardido Indiana Pacers, quinto colocado na Conferência Leste. Será o único duelo entre os dois times na temporada regular.

San Antonio Spurs

PG – Tony Parker

SG – Danny Green

SF – Kawhi Leonard

PF – DeJuan Blair/Boris Diaw

C – Tim Duncan

Fique de Olho - Boris Diaw chegou com moral a San Antonio. No último jogo, o ala-pivô roubou os minutos que costumam ser de Matt Bonner e até arriscou duas bolas de três – errou as duas, é verdade. Ainda se adaptando à equipe texana, o francês tem médias de 2,4 pontos, 3,6 rebotes e duas assistências em 17,8 minutos por jogo desde que chegou.

PG – Darren Collison/George Hill

SG – Paul George

SF – Danny Granger

PF – David West

C – Roy Hibbert

Fique de Olho - O Spurs vai bem, obrigado, mas George Hill era o xodó da torcida na última temporada e deixou saudades. O jogo marcará o retorno do armador – que tem médias de 9,4 pontos, 2,8 rebotes e 2,1 assistências em 23,9 minutos por jogo nesta temporada – a San Antonio.

“Preciso recuperar meu ritmo”, diz Manu Ginobili

Chega de moleza, né?

Manu Ginobili passou boa parte da atual temporada no estaleiro. Recuperado, ele só pensa em entrar em quadra para recuperar o tempo perdido. Nada de ser poupado, como planejado por Gregg Popovich anteriormente. Manu quer é jogar – o que é ótimo para nós, torcedores.

“Já tive muitos dias de folga”, disse o astro argentino, que perdeu, ao todo, 29 partidas na atual temporada. “Eu preciso jogar, preciso recuperar meu ritmo. Para isso é necessário estar em quadra, já que perdi muitos jogos”, completou o ala-armador.

Contra o Sacramento Kings, na quarta-feira (28), Ginobili anotou 20 pontos vindo de um back-to-back (na noite anterior a equipe havia vencido o Phoenix Suns). Ainda faltam 17 partidas em 29 dias para o fim da temporada. Talvez Manu ganhe algum descanso nesse meio tempo, mas a vontade do argentino é estar presente em todos os momentos.

E mais…

Patrick Mills em alta

Patty Mills - San Antonio SpursPatrick Mills foi o primeiro nome a virar pauta após a aposentadoria do também armador T.J. Ford. Depois de enfrentar problemas para conseguir o visto de trabalho, o australiano finalmente assinou com o San Antonio Spurs e pôde fazer sua estreia (passou em branco contra o Phoenix Suns em apenas quatro minutos em quadra).

Contra o Sacramento Kings, Mills anotou seis pontos e, apesar de ter apenas 23 anos, teve sua experiência destacada por Gregg Popovich. “Ele jogou pelo mundo todo e encarou todos os tipos de adversidade. Patty é um cara duro, resistente e destemido”, elogiou o comandante texano.

Sem mágoas, Jefferson segue carreira longe de San Antonio

Casa nova...

Richard Jefferson foi embora de San Antonio sem deixar saudades. Foi contratado a peso de ouro e como salvador da pátria, mas sucumbiu. Na primeira oportunidade vantajosa que teve, a diretoria do San Antonio Spurs o “dispensou” e se desfez um dos maiores erros de sua história recente.

Jefferson é um cara experiente e está bem próximo de completar 32 anos. Em sua 11ª temporada, ele sabe que a NBA é um grande negócio, por isso lidou bem com a troca que o levou para o Golden State Warriors. “É inviável ser sensível estando há tanto tempo num trabalho como esses. Você tem de estar mentalmente preparado para jogar em outro time e tem de saber lidar bem com isso, pois pode ter seu desempenho afetado se for sensível”, disse o jogador recentemente.

O camisa 24 lembrou-se de quando estava em New Jersey e era uma das estrelas daquele Nets que dominou a Conferência Leste por alguns anos. “Joguei em New Jersey por sete anos e fui o nono maior cestinha da liga. Fui trocado mesmo depois de fazer minha melhor temporada estatisticamente e mesmo tendo me dedicado. Num primeiro momento doeu, mas depois você tem que entender que isso tudo é um negócio”, completou.

Em sua nova casa, Richard Jefferson tem médias de 10,6 pontos e quatro rebotes em quase 31 minutos por noite.

E mais…

Duncan e Cousins trocam elogios

Duelo de gigantes...

Após a partida entre San Antonio Spurs e Sacramento Kings, os pivôs Tim Duncan e DeMarcus Cousins trocaram elogios. “Ele é um jogador incrível”, disse Cousins, 15 anos mais novo que o astro texano. “Sempre observo seu jogo completo, postura e liderança. Estava tomando nota do que ele fazia enquanto tentava pará-lo”, concluiu.

Timmy, por sua vez, retribuiu as gentilezas do rival. “DeMarcus está melhor a cada vez que o enfrento. Está mais confortável com seu papel, desenvolveu suas habilidades e sempre joga duro”, avaliou.

Dentro de quadra, Duncan foi numericamente superado pelo adversário. Cousins anotou 25 pontos e pegou 11 rebotes, enquanto o camisa 21 fez 18 tentos e coletou oito ressaltos.

Spurs pode entrar para a história da NBA por motivo inusitado

Nervoso desse jeito, Hill foi o último "Spur" a ser eliminado de uma partida por faltas

O San Antonio Spurs está próximo de entrar para a história da NBA por um motivo inusitado. A franquia pode ser a primeira da história a terminar uma temporada sem ter nenhum jogador eliminado por faltas.

Pois é, quem ainda tem aquela imagem de que o Spurs é um time “sujo” pode começar a rever os conceitos. Dá só uma olhada nas estatísticas abaixo referentes à temporada atual.

Faltas por jogo: 17,2

Jogadores desqualificados: 0

Faltas flagrantes: 1

Faltas técnicas: 7

Os texanos lideram a liga nos dois primeiros quesitos citados. O San Antonio Spurs é o time que menos comete faltas por partida, o que menos faz faltas flagrante (empatado com outros cinco) e o segundo que menos tem faltas técnicas no currículo (o Cleveland Cavaliers é o primeiro, com apenas três).

Para se ter uma ideia, o último jogador do Spurs a ser desqualificado nem está mais em San Antonio. Foi George Hill, durante a série contra o Memphis Grizzlies nos últimos playoffs. Interessante, né?

E mais…

Splitter está bem, mas Popovich será cauteloso ao colocá-lo em quadra

Tiago Splitter - San Antonio SpursO brasileiro Tiago Splitter ficou de fora das últimas quatro partidas por conta de dores nas costas. Apesar disso, o pivô assegura que está bem. “Eles (os médicos) disseram que o músculo sofreu apenas um espasmo. É um problema simples”, disse ele, após a partida contra o Sacramento Kings.

Gregg Popovich, no entanto, será cuidadoso ao colocar o jogador em quadra. “Estamos sendo realmente cautelosos com o Tiago porque as dores se estenderam por um longo período”, explicou. Em Sacramento, Splitter marcou sete pontos e pegou seis rebotes em pouco mais de 14 minutos.

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